雪灵谷自然地理|3700万年前巨兽,犬头熊身狮腰,捕食大其3倍的猎物,最怕恐颌猪

很久以前 , 新疆的乌伦古河流域 , 气候温暖而湿润 , 旁边长满茂密的森林 , 天上各种鸟儿自由飞翔;河中 , 时有鳄鱼出没 , 时有大鱼浮出水面;原始森林里 , 许多食草动物正在悠闲地觅食 。
丰富而多样性的食物 , 就上温暖的气候 , 让动物们在这里生活得舒舒服服 。 这里曾栖息着许多犬熊科物种 , 比如:乌伦古犬熊、泽犬熊和哲氏戈壁犬等等 。
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但是好景不长 , 随着青藏高原的进一步隆起 , 导致自然环境恶劣 , 迫使犬熊们只好背井离乡乃至灭亡 。 奇怪的是 , 它们没有留下一个后代 , 犬熊科就此消失 。 这究竟是什么样的一种动物呢?让我们一起来了解一下 。
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01犬头熊身狼齿狮腰 , 融合了熊科、犬科与猫科的优势
犬熊科是犬形亚目中一个古老的科 , 以前曾被归入犬科 , 近年来 , 发现犬熊的头骨构造和熊极为接近 , 所以才从犬科中分离出来 , 被分类到犬熊科 。
犬熊是博百家之长的“综合性选手” , 似乎杂合了熊科、犬科与猫科的优势 , 就像是当代一些动物的结合体:具有犬头、熊身、狼齿、狮尾的特征 , 看上去就像是一头有着大尾巴的犬头大熊 。
头部像犬一样狭长 , 超大的头颅;犬熊的前肢类似熊类 , 熊掌一样宽大的脚 , 四肢均有利爪 , 但是不能伸缩 , 有着很强的控制能力;吻部突出 , 像狼一样锋利牙齿 , 特别是上下犬齿 , 坚固而锋利 , 咬噬切割的利器;而腰椎和后肢则更加类似猫科的狮子 , 具有极强的弹跳能力 。
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02既非熊也非犬 , 大如北极熊 , 小似狐狸
【雪灵谷自然地理|3700万年前巨兽,犬头熊身狮腰,捕食大其3倍的猎物,最怕恐颌猪】犬熊既非熊也非犬 , 它就是犬熊 , 一种笨重而有力的巨型食肉动物 。 成年犬熊身长足有3米 , 身高一般为1-2米 , 最高约为2.1米 , 体重一般不超过300公斤 , 最大的可能超过500公斤 。 此外 , 它的大尾巴 , 和猫科一样在奔跑的时候用来控制平衡 。
根据已发现的犬熊化石来看 , 犬熊的个体差异比较大 。 最小的犬熊也就赤狐大小 , 较小的犬熊和狼相近 , 而中大型的犬熊 , 与现在的猎豹差不多大小 , 是追击型猎手 , 四肢修长擅长奔跑 , 最大据说大如北极熊 。
从身体结构来看 , 十分完美!犬熊拥有熊一样的粗壮身体以及强健的肌肉 , 硕大的头颅有着宽阔的颧弓和高耸的矢状脊 , 附着大量的咬合肌肉 。
犬熊的牙齿发达 , 特别是上下犬齿 , 十分粗大而尖锐 , 和熊类的圆锥牙不同 , 犬熊犬齿的后边缘还有锐利的脊 , 既能产生穿刺的效果 , 还附带切割的功能 , 其裂齿与犬科动物类似 , 可以啃噬猎物的骨骼 , 是咬噬切割的利器 。
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03捕食大自己3倍的猎物 , 采取伏击的策略 , 靠出其不意致胜
犬熊过着群居生活 , 是典型的肉食动物 , 在当时算得上是顶级捕猎者之一 , 相当可怕 , 它们成群出没 , 许多动物都成为了其口中食 。
它们食谱上常有的动物主要有三趾马与奇角鹿等猎物 , 对于比自己大3倍的古驼与远角犀也敢吃 , 毫不手软 。 在猎物稀缺的时候 , 也会吃一些植物性食物 。
犬熊的捕猎方式可能和猫科类似 , 用犬牙迅速杀死猎物 。 它们尽管能以超过每小时50公里的速度追击猎物 , 但是耐力还是很有限 , 正面是追击猎物并非犬熊的特长 。 所以 , 捕猎的时候 , 犬熊一般会采取伏击的策略 , 靠出其不意致胜 。
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04最怕恐颌猪 , 与剑齿虎平分秋色
尽管犬熊是个厉害角色 , 但也并非没有对手 , 在北美大陆曾经生活着比犬熊更加巨大的动物——恐颌猪 , 就是犬熊的天敌 。
恐颌猪看起来显得消瘦 , 但是体长3.2米 , 肩高约2米 , 体重接近400公斤 , 大面积的肌肉群从头部延伸到脊背和胸部 , 在当时的北美草原上 , 那可是顶尖猎食者之一 。
庞大的身躯 , 独有的能呈直角张开的上下颌 , 附着在上的强有力的颌肌 , 让恐颌猪不愧为史上最强的猪 。 和犬熊那身板相比 , 恐颌猪有着体型上的绝对优势 , 犬熊见了当然不敢正面对抗 。
当然 , 从身体结构与技能来讲 , 犬熊与剑齿虎不分上下 , 它们掌控着自己的地盘 , 与剑齿虎平分秋色 。 但是 , 随着剑齿虎之类的大型猎食者越来越多 , 犬熊开始走向了衰落 。
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结语
从3700万年前出现 , 到530万年前灭绝 , 曾经称霸欧亚非 , 在北美大陆曾经不可一世 , 属于食物链顶端的猎食者 , 但是最终还是走向了灭亡 。