去驴行|2亿年前的森林“墓场”:倒塌后形成珍贵的化石,一块值上千美元


去驴行|2亿年前的森林“墓场”:倒塌后形成珍贵的化石,一块值上千美元
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图片为比利时摄影师Thomas Guiset授权去驴行使用 , 未经许可禁止使用
石化林国家公园位于美国亚利桑纳州北部 , 干燥的气候使得这里的树木 , 不得不服从于自然的规则 , 十分低矮 。 但在数亿年以前 , 这里却生长着枝繁叶茂的针叶林 , 而统治着这片森林的主人 , 却是巨型的恐龙 。
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Thomas Guiset
2亿多年以后 , 恐龙早已大灭绝 , 身长上百米的巨型树木也不见踪影 。 上个世纪60年代 , 美国人无意间在这片荒无人迹的大地上 , 发现了一些怪异的石头 。
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这些石头的形体、花纹十分像树木 , 最小的一块都需要一个成年人才能抱住 。 随着科考研究的逐渐加深 , 人们推测在2.25亿年前 , 这里有一片一望无际的热带森林 , 而这些怪异的石头 , 则是高大树木倒塌后形成的化石 。
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这种化石也被称为石化木 , 是上亿多年以前 , 树木在短时间内被埋入土中 , 由于其停留在空气中的时间较短 , 树身未被腐蚀破坏 。 被埋入地底后 , 经过无数岁月的积压和化学变化 , 逐渐形成了坚硬的化石 。
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【去驴行|2亿年前的森林“墓场”:倒塌后形成珍贵的化石,一块值上千美元】因其树木内部保存完善 , 树木的纹理清晰可见 , 切割打磨后的石化木如玉一样精美 , 是室内装修和手工艺品里的精品材料 。 笔者所在的家乡是全国著名的石雕、木雕之乡 , 几年以前 , 看到一块雕刻精美的佛像竟高达数十万元的价格 。
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在上个世纪年代末 , 这一块石华木的原石价格 , 有些就高达一千多美元 。
而石化林国家公园 , 则是世界上最大的石化木森林墓场 , 所以在地上看到的这些石头 , 可都是价值不菲 。
那么 , 它们又是如何形成?
曾经的热带森林又为何变成这番模样?
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专家推测 , 这些石化木 , 或是因为洪水袭击 , 被卷入到地底 。 被埋入地底后 , 它们阻绝了被腐烂的可能 , 然后又经过数亿年的变化 , 使得地底里的二氧化硅 , 方解石 , 黄铁矿等物质代替了原本的植物元素 , 变成了今天游客所看到的化石模样 。
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至于曾经生机勃勃的森林 , 或因降水量逐年减少 , 气候逐渐干燥有关 。 后又经过地壳运动、火山喷发等缘故 , 使得大型树木逐渐退化或消失 , 只剩下灌木林还能坚强地生存着 。 若不是这些石化木留存 , 也许到今天人们都不会想象到这里曾经是一片热带森林 。
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因保存的石化木数量多 , 且相对比较完善 , 所以石化林国家公园早在上个世纪年代末就已家喻户晓 , 是美国亚利桑纳州的地标景观之一 。
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