马斯克|脑机接口新进展:马斯克直播“遛猪”

_原题为 脑机接口新进展:马斯克直播“遛猪”
马斯克的脑机接口公司Neuralink周五披露了新进展 , 通过“三只小猪”的演示 , 科学家们展示了两个月前 , 他们将一种硬币大小的计算机芯片植入了猪的大脑中 。 这意味着人们朝着向人脑中植入芯片治愈人类疾病又迈进一步 。
马斯克|脑机接口新进展:马斯克直播“遛猪”
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Neuralink是马斯克于2016年创立的 , 致力于在最复杂的人脑中植入一种包含了数千个电极的无线脑机界面来治愈诸如阿尔兹海默症病、痴呆症和脊髓损伤等疾病 , 并最终使用人工智能与人类相融合 。
马斯克表示 , 植入式设备实际上是可以解决这些人类面临的问题的 , 比如记忆力衰退、听力下降、抑郁和失眠等 。
一年前 , Neuralink曾在旧金山举行新闻发布会 , 宣布研究人员已经在猴子身上进行实验 , 让猴子能用大脑来控制电脑 。
“这听起来有点奇怪 , 但是最终我们将实现与人工智能的共生 。 速度将会限制人类与人工智能的共生 , 所以建造一个使两者能够很好地结合的未来是我们的目标 。 ”马斯克表示 。
Neuralink并不是首家进行脑机接口尝试的企业 。 此前 , 由电刺激神经和大脑区域治疗听力损伤以及帕金森病的小型设备已经使用了数十年 , 人脑植入芯片的项目也已经在脊髓损伤和中风患者中小规模试验 。
【马斯克|脑机接口新进展:马斯克直播“遛猪”】研究人员在猪的大脑部分植入了神经网络控制的芯片 , 植入芯片可以连接到显示屏上 , 监视其鼻子发出的信号 。 马斯克在直播中现场表演“遛猪” , 小猪需要用麝香哄骗才肯“出镜” 。 当小猪闻到有香味的东西时 , 芯片就会采集这些大脑活动产生的信号 。 Neuralink还能够通过读取脑电波来增进对神经系统疾病的理解 。
Neuralink使用的是一种侵入式的脑机接口技术 。 脑机接口技术一直是科学努力突破的前沿技术 , 原理是建立人或动物大脑和外部机器设备之间的直接通路 。 这样大脑只要一发出信号 , 机器就能执行大脑传达的指令 。
据Neuralink总裁霍达克(Max Hodak)介绍 , 研究人员将会在脑颅上使用无痛的激光钻孔方法在人的脑颅里放置一些侵入式的材料——一种直径只有4-6微米的“线” , 不到头发的四分之一 , 这样就能尽可能减少侵入式手术对大脑的损伤 。
多伦多大学神经科学研究员莫法特(Greame Moffat)表示:“得益于新型芯片的尺寸、便携性、电源管理以及无线的能力 , Neuralink的技术进步实现了飞跃 。 ”
Neuralink的首席外科医生迈克杜格尔(Matthew MacDougall)表示 , 公司将针对瘫痪或者截肢的少量患者进行人体临床试验 , 但尚未披露时间表 。 去年马斯克曾表示 , Neuralink植入装置可能于今年年初得到美国FDA的批准 , 对人类进行临床试验 。
科学家认为 , 尽管该技术取得重要进展 , 但在人体临床试验前 , 仍需要更多数据的支持 。
Neuralink已经获得了1.58亿美元的融资 , 其中1亿美元来自马斯克本人 。 马斯克的财富净值刚刚突破了1000亿美元 。 不过马斯克称 , Neuralink最新技术的披露并不是为了融资 , 而是为了招募人才 。 这家公司目前仅拥有100名员工 。
在美国 , 和Neuralink处于同一赛道的还有Kernel、Paradromics和NeuroPace等初创公司 , 它们都试图利用材料科学、无线连接和信号技术的进步来制造类似于Neuralink的设备 。 医疗器械巨头美敦力也生产用于治疗帕金森综合症、特发性震颤和癫痫患者的大脑植入设备 。
但是脑机接口技术要广泛使用仍然面临挑战 。 金沙江创投董事总经理丁健对第一财经采访人员表示:“大多数前沿技术面临的问题就是规模化 , 如果产业没有建立起生态系统 , 那么规模化将难以实现 。 脑机接口要规模化还需要漫长的发展过程 , 比如建立起相应的技术标准等 。 ”
丁健还告诉第一财经采访人员 , 脑机接口技术对于治疗疾病是有价值的 , 但是想要把人脑和机器结合让人变成“超人”是不现实的 。 “要让AI提升人类的超能力是一种误区 。 ”丁健说道 , “人脑永远算不过机器 , 所以是无法和机器保持同步的 。 ”
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