明朝|明朝首辅为何算不上丞相?摆脱不了这两条束缚,就只能是牵线木偶

自丞相一职设立以来 , 就在皇帝与百官之间起着非常重要缓冲作用 , 巅峰时期 , 丞相作为百官之首 , 府内有着自己的议事大厅 , 与皇帝上朝形式并无异二 , 而且官员给皇帝上的折子 , 也必须先经过丞相府审核 , 同时丞相对百官的任免有着绝对的权威 , 因此便有“丞相也是副皇帝”之说 。
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▲古代丞相历史剧照
然而 , 明朝洪武年间 , 朱元璋为了中央集权的需要 , 借助胡惟庸案撤销了丞相一职 , 结束了存在了上千年的丞相制度 。但是没有了丞相这个缓冲地带 , 皇帝与大臣之间的冲突日益加剧 , 而且皇帝本人也是深陷繁琐事务之中 , 为了改变这一现状 , 明朝又设立了内阁制度 , 并逐步演化出了首辅一职 , 在这个职务上 , 先后出现了张居正、徐阶、高拱等著名的权臣 。
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▲高拱与张居正历史剧照
由于这些人的权力一度无限接近或者说追评了丞相的权力 , 因此很多人都认为他们已经与之前的丞相并无异样 , 算得上是实质上的丞相了 。那么 , 这些人背后代表的首辅一职 , 真的是丞相制度的一种变相恢复吗?小编感觉 , 剖开这些权力的迷雾表象 , 明朝首辅与之前朝代的丞相之间并不能划等号 , 甚至说有着本质的差异 。
首先 , 明朝首辅的权力并无任何机制保障 , 他们手中权力的大小全在皇帝一念之间 。内阁制度自创立之日起 , 明朝皇帝就做好了充分的防范工作 , 最主要的体现就是阁臣个个官阶低微 , 不担任任何实际职务 , 虽然随着历史不断演化 , 后来的内阁大臣开始兼任一些尚书之类的职务 , 但是尚书也毕竟只能管辖一个部门 , 权力相比于丞相有天壤之别 。皇帝想要处分一个丞相需要三思而行 , 毕竟他是百官之首 , 牵连重大 , 但是想要收拾一个尚书还是没什么顾虑的 。
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▲内阁阁臣画像
比如说 , 权奸严嵩 , 利用嘉靖皇帝只顾求仙问道 , 不问朝政的机会 , 专权擅政达到20余年 , 在这二十多年的时间里 , 他利用皇帝的信任打压异己、安插党羽 , 控制帝国命脉 , 大肆收敛钱财 , 可以说满朝文武大臣 , 大多都是他的党羽 , 重要部门岗位皆在他控制之下 , 但是当嘉靖皇帝感觉徐阶比他更好用时 , 一纸诏书就结束了他的命运 , 他甚至都没有泛起反抗的勇气 。
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▲严嵩影视剧照
再比如说 , 改革先驱高拱 , 他一度深得隆庆皇帝的信任 , 也算是大权在握 , 曾经力排众议促进了沿海解禁、边境通市等名垂历史的成就 。巅峰时期 , 基本是想怎么干就怎么干 , 而且此人一心为国 , 群众基础相当不错 , 一系列改革举措开启了明朝中期的序幕 , 为明朝中兴立下了汗马功劳 , 但是在张居正与冯保的联手挤兑下 , 隆庆皇帝还是送他回了老家 。
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▲高拱历史画像
所以 , 对明朝的内阁而言 , 他们就是皇帝的一个秘书 , 而首辅就是秘书长 , 秘书长具备什么样的权力全看老板对你有多信任 , 希望你扮演什么样的角色 , 如果老板不开心 , 可能你就是一个端茶倒水的普通员工 。