楚汉,王莽|昆阳大战,王莽40多万兵为何败给不足万人的刘秀一方?

西汉末年 , 外戚王莽篡汉 , 建立新朝 , 可是篡位之后的新莽很快暴露出一系列问题 。一味复古和不切实际的变革 , 一意孤行地大动干戈 , 都使得人们更加怀念刚刚被取代的西汉 。此外加上天灾不断 , 百姓食不果腹 , 最终使得全国到处民怨沸腾 , 以至于极度不满之下的普通百姓纷纷揭竿而起 , 王莽政权摇摇欲坠 。
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图-王莽新朝都城常安(今西安)
与绵延210年之久的西汉相比 , 依靠篡逆建立的新莽很不得民心 , 当时各处起义军数不胜数 , 其中尤以北方赤眉和南方绿林两支义军的声势最为浩大 。起初 , 王莽认为赤眉军的威胁更为严重 , 毕竟此时的长江流域尚未得到完全开发 , 国家中心在北方 。于是王莽便把战略重心放在围剿北方的赤眉军上面 , 派太师王匡统率十余万对赤眉军作战 。而在对绿林军的处理上 , 王莽则启用严尤、陈茂等人拼凑的地方军和临时招募的士兵进行围剿 。
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图-绿林军起于湖北京山一带的绿林山
可惜一波未平 , 一波又起 , 赤眉军的声势还没有被完全压下去 , 绿林军又壮大起来 。公元22年 , 绿林军击败严尤、陈茂率领的杂牌军于南阳城下 , 绿林将领们拥护西汉皇室后裔刘玄为帝 , 并公然提出消灭王莽、恢复汉朝的口号 。大惊失色的王莽这才意识到南方的绿林起义军对新莽的威胁更甚 , 于是又匆匆转移战略重心 , 一方面将围剿赤眉军的新军主力调到南方作战 , 另一方面紧急调集各地军队 , 企图一举消灭绿林汉军 。
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【楚汉,王莽|昆阳大战,王莽40多万兵为何败给不足万人的刘秀一方?】公元23年 , 王莽任命大司马王邑为统帅 , 征调全国各州郡的士兵限期到洛阳附近集结 , 而最终汇集到洛阳的兵力竟多达四十多万之巨 , 新莽号称百万大军 。除了数量优势之外 , 王莽还征调当时所谓精通63家兵法的人充当参军 , 同时在颍川又会合严尤、陈茂的败军 , 浩浩荡荡地向昆阳地区挺进 。相比之下 , 驻守在昆阳的绿林军只有八九千人 , 一听说王莽的百万大军正在向昆阳杀来 , 绿林军顿时忧心忡忡 , 首领王凤甚至一度想放弃昆阳逃跑 。
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此时只是一员偏将的刘秀(即后来的汉光武帝)坚决反对 , 他主张一面死守昆阳 , 一面派人到各地求援 。不可否认历史的关键时刻总是由英雄人物主导的 , 最终绿林将领们接受了刘秀的意见 , 决定由王凤、王常留守昆阳 , 刘秀出城到各地求援 。刘秀亲率十几名骑兵 , 趁夜出城闯营 , 到达定陵和郾城后 , 将外围的全部绿林人马调往昆阳前线 。由于王凤死守昆阳 , 新军围攻数日不下 , 而绿林的援军最终顺利抵达昆阳城外 。
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图-昆阳(今叶县)位置
此战刘秀身先士卒 , 亲率一千多名士兵作前锋冲击新军大营 , 新军大惊失色、纷纷逃窜 。冲入敌阵的刘秀直奔王寻、王邑的中军大帐 , 绿林军的大部人马随后赶到 , 与此同时 , 昆阳城内的王凤、王常率领的绿林守军见援兵来到 , 士气大振 , 纷纷出城夹击新军 。也许是天意 , 正在这时天色忽然大变 , 电闪雷鸣之下 , 狂风呼啸、大雨倾盆 , 陷入一片混乱的新军彻底崩溃 , 结果新军大败 , 王邑仅率几千人逃回洛阳 。