明朝|明朝西厂有多可怕?十六字职能,百官谈之色变,锦衣卫也避让三分

明朝是君主集权最严重最彻底的朝代 , 皇帝的权力得到空前加强 。为了稳固自己的统治地位 , 明太祖朱元璋设立了锦衣卫 , 明成祖朱棣设立了东厂 , 明宪宗朱见深设立了西厂 , 由于这“两厂一卫”都是直接对皇帝负责 , 又拥有凌驾于法律之上的权力 , 因此被后世称之为明朝的“秘密警察” , 他们手段狠辣 , 又深得皇帝信任 , 因此上至百官下至百姓 , 人人谈之色变 。
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▲明朝宦官剧照
锦衣卫最强盛的时期来自洪武后期 , 尤其是蓝玉案、胡惟庸案件的办理 , 让天下对他有了新的认知 。但朱棣登基以后 , 并不太信任锦衣卫 , 就建立了东厂 , 锦衣卫又重新回归自己的本职工作 , 一些见不得阳光的事情多有东厂完成 。一旦失去了领导的绝对信任 , 锦衣卫的地位也就直线下降了 , 相比之下 , 东厂办事比锦衣卫更加狠辣果决 , 更加无底线、无人性 , 朝廷内外也就更惧怕东厂了 , 因此东厂的地位也就排在了锦衣卫前面 。
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▲东厂太监剧照
既然已经有了锦衣卫和东厂两个特务组织 , 那朱见深为什么还要创建西厂呢?最直接的原因是宫里的一个突发安全事件:成化十二年 , 一个自称精通法术的江湖骗子李子龙 , 蛊惑朝廷内史鲍石、崔宏等人 , 帮助他潜入宫中 , 被锦衣卫发现 。此事精通了朱见深 , 让他感到自身的安全很没有保障 , 对现有机构失去了信心 , 干脆由大太监汪直牵头 , 成了西厂特务组织 , 具体为什么叫西厂而不是别的什么名字 , 原因很简单 , 因为他们的办公地点位于京城的西边 。
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▲明朝西厂宦官剧照
而深层次原因 , 还是统治阶级巩固自己统治地位的需要 。历史发展到朱见深这里 , 明朝的政治体制已经非常明朗:皇帝独揽大权高高在上 , 内阁与司礼监太监双轨道同时辅助决策 , 前者负责票拟权 , 后者掌握批红权 , 皇帝则在两者的斗争中寻找平衡 。而朱见深遭遇到的一连串的事情 , 让他感到深深的恐慌感 , 他需要在这两者之外 , 再建立一个绝对听命于自己的力量 。
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▲朱见深历史画像
在这样的情况下 , 西厂应运而生 , 建立之初朱见深给他的职能定义是“广刺督责 , 大政小事 , 方言巷语 , 悉采以闻” , 通俗来讲 , 就是要对各级官员进行监督 , 不管是大事小事甚至是街头巷语都要向皇帝报告 。这短短的十六字 , 看似很简单 , 但却是细思极恐 , 上至朝廷大事下至街头碎语 , 都属于他的管辖范围 , 仔细想一想 , 如此一来 , 貌似天下也就皇帝不在他的监控之下了 。
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▲西厂汪直剧照
西厂一向讲究锦衣卫和东厂不敢做的事他们做 , 不敢抓的人他们抓 , 一上台就以各种理由整垮了刑部郎中武清、礼部郎中乐章、行人张廷纲、浙江左布政使刘福、监察御史王本等人 , 其手段之残忍、行事作风之嚣张 , 很快就盖过了东厂和锦衣卫 。对此 , 内阁成员多次向朱见深报告西厂的不法行为 , 朱见深碍于群臣压力 , 一度取消了西厂 。但仅仅过了一个月 , 就恢复了这个组织 。重新归来的锦衣卫更加肆无忌惮 , 只用一个月就把曾经参奏过自己的的兵部尚书项忠削籍为民 , 强迫大学士商辂、户部尚书薛远等数十人相继致仕 。